Fifth Sunday of Lent

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March 29, 2020

Raising of Lazarus, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved. http://www.saintjohnsbible.org/Promotions/Explore/#book/953

Jn 11:3-7, 17, 20-27, 33b-45

The text narrates the experience of siblings who were friends of Jesus.  The sisters chastise Jesus for his absence at the untimely death of their brother. (And when is death timely?)  Confronted with the grief of the two sisters, the text says that Jesus was “greatly disturbed in his spirit” (Jn 11:33).  In the story, it become obvious that the only answer to the questions of suffering and evil is the one Jesus gave to Mary and Martha: shared helplessness, shared distress, and shared tears with no attempt to try to explain God’s seeming absence.  Rather, we are called to trust that because God is all-loving and all-powerful, in time, all will be well and our pain will someday be redeemed in God’s embrace.

In this illumination of the raising of Lazarus we are given a new perspective. We are not outside the tomb weeping and waiting. We are inside the tomb behind Lazarus awakening to the tunnel of white light beaming from the outside. (Recalling near death experiences). At its center is Jesus. A death head moth spreads its patterned wings amidst the patterned wrappings of Lazarus’ shroud. The scene is a contrast between light and darkness. Christ is hardly recognizable. Neither is Lazarus.

The scene is a contrast between the powers of darkness and the powers of light. This is the pivotal scene in the Gospel which will put Jesus on the path to the cross–the real triumph of life over death, light over darkness.

God of the resurrection, you heard your Son Jesus’ prayer and raised Lazarus from the dead: hear these our prayers that one day we, too, might enjoy eternal life with you.

Unbind us from our attachment to the past and our fear of the future.

Raise us to an appreciation of the gift of the moment.

Unbind us from bigotry, prejudice, ignorance and insensitivity.

Raise us to an acceptance of others as children of God.

Unbind us from our lack of caring and our indifference to the needs of others.

Raise us to value the worth of all God’s people.

Unbind us from the unrealistic expectations and limitations we place on others.   Raise us to express your love and compassion to all.

Unbind us from the influence of the distorted values presented by the media.

Raise us to follow the message of the Gospel.

Unbind us from the pressure to compromise who we are in order to gain acceptance other.

Raise us to know your unconditional love.

Unbind us from our lack of honesty wit ourselves and in our relationships with others.

Raise us to your truth.

Raise us to follow Jesus’ example of service and humility.

Free us from the death-dealing power of the spirit of evil,

Unbind us from all that holds us captive and raise us to new life so that our lives may bear witness to the risen Christ, for he lives forever and ever. Amen

 

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Quinto domingo de Cuaresma
Jn 11: 3-7, 17, 20-27, 33b-45

El texto narra la experiencia de unas hermanas que eran amigas de Jesús.  Las hermanas reprenden a Jesús por su ausencia ante la muerte prematura de su hermano.  (¿Y cuándo es oportuna la muerte?) Ante el dolor de las dos hermanas, el texto dice que Jesús estaba “muy perturbado en su espíritu” (Jn 11:33).  En la narración, se hace evidente que la única respuesta a las preguntas sobre el sufrimiento y el mal es la que Jesús les dio a María y Marta; compartió con ellas su impotencia, angustia y lágrimas compartidas sin ningún intento de explicar la aparente ausencia de Dios.  Más bien, estamos llamados a confiar porque Dios es todo amoroso y todopoderoso, a sutiempo, todo estará bien y nuestro dolor algún día será redimido en el abrazo de Dios.

En esta iluminación de la resurrección de Lázaro, se nos da una nueva perspectiva.  No estamos fuera de la tumba llorando y esperando.  Estamos dentro de la tumba detrás de Lázaro cuando está despertando al túnel de luz blanca que irradia desde el exterior.  (Recordando experiencias en el trance de la muerte).  En su centro está Jesús.  Una mariposa nocturna extiende sus alas estampadas en medio de las envolturas estampadas en la mortaja de Lázaro.  La escena es un contraste entre la luz y la oscuridad.  Cristo es apenas reconocible.  Tampoco Lázaro.

La escena es un contraste entre los poderes de la obscuridad y los poderes de la luz.  Esta es la escena fundamental en el Evangelio que pondrá a Jesús en el camino a la cruz: el verdadero triunfo de la vida sobre la muerte, la luz sobre la oscuridad.

Dios de la resurrección, escuchaste la oración de tu Hijo Jesús y resucitaste a Lázaro de entre los muertos: escucha estas oraciones para que algún día nosotros también podamos disfrutar de la vida eterna contigo.

Desátanos de nuestro apego al pasado y de nuestro miedo al futuro.
Levántanos a una apreciación del regalo del momento.

Desátanos del fanatismo, los prejuicios, la ignorancia y la insensibilidad.
Levántanos a la aceptación de otros como hijos de Dios.

Desátanos de nuestra falta de cuidado y nuestra indiferencia hacia las necesidades de los demás.
Levántanos para valorar la dignidad humana de todo el pueblo de Dios.

Desátanos de las expectativas y limitaciones poco realistas que ponemos en los demás.  Levántanos para expresar su amor y compasión a todos.

Desátanos de la influencia de los valores distorsionados presentados por los medios.
Levántanos para seguir el mensaje del Evangelio.

Desátanos de la presión de comprometer quiénes somos en cambio a ganar la aceptación de otros.
Levántanos para conocer tu amor incondicional.

Desátanos de nuestra falta de honestidad con nosotros mismos y en nuestras relaciones con los demás.  Levántanos a tu verdad.

Desátanos para seguir el ejemplo de Jesus en servicio y humildad.
Levántanos del poder de la muerte y del espíritu del mal,

Desátanos de todo lo que nos mantiene cautivos y levántanos a una nueva vida para que así nuestras vidas puedan dar testimonio del Cristo resucitado, porque él vive por siempre y para siempre.  Amén

 

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Fourth Sunday of Lent

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March 22, 2020

At the Last Trumpet, Hazel Dolby, Copyright 2011, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

A very puzzling piece in the Gospel reading for this Sunday (click here to view) is the fact that at the time of the blind man’s greatest experience of freedom, the incredibly uplifting moment when a whole new life is given to him, everyone refused to rejoice with him! People denied knowing him. Even his parents distanced themselves. He had been changed. He was healed, liberated from darkness, the miraculous work of God was evident in him. And no one would acknowledge it.

Could it be that his healing meant that the community had to adjust their perceptions, their boundaries, their entrenched ways of thinking and acting?

cc The blues tones are shot through with gold lines representing Divine life. The movement is unexpected. We are drawn from top to bottom, from right to left.

Are the words “We will be changed” a threat or a promise?

Where are we in our Lenten journey?

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Cuarto domingo de Cuaresma

Una pasaje muy desconcertante de la lectura del Evangelio para este domingo es el hecho de que en el momento de la mayor experiencia de liberación del ciego, en el momento increíblemente más inspirador cuando se le da una vida completamente nueva, ¡todos se negaron a alegrarse con él! La gente negó conocerlo.  Incluso, sus padres se distanciaron. El fue transformado. Fue sanado, liberado de la oscuridad, la obra milagrosa de Dios era evidente en él. Y nadie lo aceptaba.

¿Podría ser que su curación significaba que la comunidad tenía que ajustarse a sus percepciones, sus límites, sus formas arraigadas de pensar y actuar?

La iluminación con su enfoque en un patrón geométrico sutil, sugiere  una forma de asamblea y la promesa de nuestra transformación en Cristo.  Los tonos azules se disparan con líneas doradas que representan la vida divina.  El movimiento es inesperado.  Somos atraídos de arriba a abajo, de derecha a izquierda.

¿Son las palabras “seremos cambiados” una amenaza o una promesa?
¿Dónde estamos en nuestro viaje cuaresmal?

 

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Third Sunday of Lent

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March 15, 2020

Listen to Him (Mark, Chapter 11), Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

The readings for this Sunday in Lent (to view click here) share a common, though covert, refrain—the admonition to “Listen”. The theme is coupled in the first reading and in the Gospel with the image of water. Like those wanderers in the desert, we thirst. Like the Samaritan woman, Jesus promises to quench that thirst.

In the responsorial psalm we find the key to satisfy our need and desire, “If today you hear you hear His voice, harden not your hearts.”

The life of the Spirit permeates all of creation. We are called to be attentive, to listen with open, pliable hearts. God speaks to us in a multitude of ways, both ordinary and extraordinary. But in our fast-paced, crowded, and noisy society, it’s sometimes difficult to listen. Listening means that we strain to understand the feelings of others. Listening asked us to look with genuine wonder at events that we don’t fully comprehend. Listening calls us to be willing to open ourselves to possibilities and conclusions that are not our own.

Listening is a critical skill for those who are committed to hearing the word of God and doing it. As the Samaritan woman testifies, listening, having our thirst quenched, leads to proclamation, to ministry.

 

In what areas of our lives are we still thirsty?

Where will we choose to turn when we’re thirsty?

What do we hear when our hearts listen?

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Tercer domingo de Cuaresma

Las lecturas de este domingo en la Cuaresma comparten un refrán común, aunque está encubierto: la advertencia de “Escuchar”. El tema se entrelaza con la primera lectura y el Evangelio, con la imagen del agua.  Como esos viajeros en el desierto, tenemos sed. Al igual que a la mujer samaritana, Jesús le promete calmar esa sed.

En el salmo responsorial encontramos la clave para satisfacer nuestra necesidad y deseo: “Si hoy escuchas y oyes su voz, no endurezcas tu corazón”.

La vida del Espíritu impregna toda la creación. Somos llamados a estar atentos, a escuchar con corazones abiertos y flexibles. Dios nos habla de múltiples maneras, tanto ordinarias como extraordinarias. Pero en nuestra sociedad acelerada, abarrotada y ruidosa, a veces es difícil escuchar. El escuchar significa que nos esforcemos por comprender los sentimientos de los demás. El escuchar nos pide que miremos con asombro genuino los acontecimientos que no comprendemos completamente. El escuchar nos llama a estar dispuestos a abrirnos a posibilidades y conclusiones que no son nuestras.

El escuchar es una habilidad crítica para aquellos que están comprometidos a escuchar la palabra de Dios y llevarla a cabo. Como la mujer samaritana testifica, el escuchar y el calmar nuestra sed, nos conduce a la proclamación, al ministerio.

¿En qué áreas de nuestras vidas todavía tenemos sed?
¿Dónde elegiremos acudir cuando tengamos sed?
¿Qué escuchamos cuando nuestros corazones están a la escucha?

 

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Second Sunday of Lent

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March 8, 2020       MT 17:1-9

Transfiguration, Donald Jackson with contributions from Aidan Hart, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

At the Transfiguration a piece of eternity touched temporal time. The word “transfiguration” comes from the Latin roots trans– (“across”) and figura (“form, shape”). It thus signifies a change of form or appearance. The Transfiguration occurs on a mountain. Mountains are quite significant in most spiritual traditions. They are places of contact between heaven and earth. They are places where one might see God face to face and live to tell the tale. What is transfigured, what is changed is Jesus’ face and clothing. And the change is described in terms of shining light.

In the verses immediately prior to the event, Jesus ends his teaching by promising that some in the group he was speaking to would see the Kingdom of God before they died. That may be a hint that what happens in the Transfiguration is just that—a glimpse of the Kingdom of God.

Matthew’s version strongly draws on Old Testament imagery: Jesus’ face shines like Moses on Mt. Sinai (Exodus 34:29-35), and His clothes are not just white, they are “white as the light.” or dazzling.

The evangelist notes the presence of Moses and Elijah. Why Moses and Elijah?
Why not Abraham, or David, or one of the Major Prophets, like Jeremiah? Moses and Elijah represent the two principal components of the Old Testament: the Law and the Prophets. Moses was the giver of the Law, and Elijah was considered the greatest of the prophets. They have both been on mountains to receive revelation; they are expected to appear at the coming of the messianic age. As persons who have been privy to the company and mind of God, they are able to provide Jesus with divine revelation.

The text records Peter as the one disciple who offered to establish temporary residences for the prophets on the mountain. Peter addresses Jesus as LORD, not just rabbi, master or teacher. Matthew usually portrays Peter as a positive example of discipleship. He also portrays Jesus as Lord and superior to all the Old Testament patriarchs and prophets.

Peter says let’s build 3 tents. Why 3? There are 6 of them. It is a very concrete detail– one assigned to each of the figures. What of Peter, James and John? The saying of Peter would then mean that, since the messianic age is here, the group should ‘camp out’ permanently on the mountain. But that is not to be. It could also be that Peter is saying: Let’s stay here in this comfortable religious cloud. Let’s institutionalize the mystical. Let’s concentrate on the next world. He seems to suggest that being holy, being religious has something to do with building temples, saying the prayers, enacting the rituals. Perhaps Peter was suggesting reverting back to the traditional religious observances of Judaism. In the midst of the construction plans a cloud and God’s voice intervenes. The voice of God speaks words almost identical to the words at Jesus’ baptism—this may imply that God was not interested in ritual deeds to honor the prophets: but only wanted the disciples to listen to Jesus, his beloved Son:

When and where have you found yourself on the mountaintop?
When have you seen Jesus “shining like the sun” and all the pieces have come together for you?
How have such experiences sustained you in your journey of faith?
For yourself?
As you are called to lead and/or be a witness to others?

 

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Segundo domingo de cuaresma
Evangelio Mt 17: 1-9

En la Transfiguración, un trozo de eternidad tocó el tiempo temporal. La palabra “transfiguración” proviene de las raíces latinas trans- (“a través”) y figura (“forma, figura”). Por lo tanto, significa un cambio de forma o apariencia. La Transfiguración ocurre en una montaña. Las montañas son bastante significativas en la mayoría de las tradiciones espirituales. Son lugares de contacto entre el cielo y la tierra. Son lugares donde uno puede ver a Dios cara a cara y vivir para contarlo. Lo que se transfiguró, lo que se cambió fue el rostro y la vestimenta de Jesús. Y el cambio se describió en términos de luz brillante.

En los versículos inmediatamente anteriores al suceso, Jesús termina su enseñanza prometiendo que algunos del grupo con los que estaba hablando, verán el Reino de Dios antes de morir. Esto puede ser una señal de que lo que sucede en la Transfiguración es solo eso: un destello del Reino de Dios.

La versión de Mateo se basa fuertemente en imágenes del Antiguo Testamento: el rostro de Jesús brilla como de el Moisés en el Monte Sinaí (Éxodo 34: 29-35), y su vestimenta no es solo blanca, sino “blanca como la luz” o deslumbrante.
El evangelista nota la presencia de Moisés y Elías. ¿Por qué Moisés y Elías?
¿Por qué no Abraham, o David, o uno de los Profetas Mayores, como Jeremías? Moisés y Elías representan los dos componentes principales del Antiguo Testamento: la Ley y los Profetas. Moisés fue el dador de la Ley, y Elías fue considerado el mayor de los profetas. Ambos han estado en las montañas para recibir revelaciones; se espera que aparezcan a la venida de la era mesiánica. Como personas que han estado al tanto de la compañía y la mente de Dios, pueden proporcionar a Jesús con revelación divina.

El texto presenta a Pedro como el único discípulo que ofreció establecer residencias temporales para los profetas en la montaña. Pedro se dirige a Jesús como SEÑOR, no solamente rabino, rector o maestro. Mateo usualmente describe a Pedro como un ejemplo positivo de discipulado. También describe a Jesús como Señor y superior a todos los patriarcas y profetas del Antiguo Testamento.

Pedro dice que construyamos 3 carpas. ¿Por qué 3? Hay 6 de ellos. Es un detalle muy concreto, uno asignado a cada una de las figuras. ¿Qué hay de Pedro, Santiago y Juan? El dicho de Peter significaría que, dado que la era mesiánica está aquí, el grupo debería ‘acampar’ permanentemente en la montaña. Pero eso no puede ser. También podría ser que Pedro está diciendo: Quedémonos aquí en esta cómoda nube religiosa. Institucionalicemos lo místico. Concentrémonos en el próximo mundo. Parece sugerir que ser santo, ser religioso tiene algo que ver con la construcción de templos, rezar o llevar a cabo rituales. Quizás Pedro estaba sugiriendo volver a las observancias religiosas tradicionales del judaísmo. En medio de los planes de construcción interviene una nube y la voz de Dios. La voz de Dios habla palabras casi idénticas a las palabras en el bautismo de Jesús; esto puede implicar que Dios no estaba interesado en obras rituales para honrar a los profetas: solo quería que los discípulos escucharan a Jesús, su amado Hijo:

¿Cuándo y dónde te has encontrado en la cima de la montaña?
¿Cuándo has visto a Jesús “brillando como el sol” y todos los fragmentos se han unido para ti?
¿Cómo te han sostenido esas experiencias en tu viaje de fe? ¿Para ti mismo?
¿Cómo has sido tú llamado a ser líder y/o ser testigo de otros?

 

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First Sunday of Lent

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March 1, 2020   GN 2:7-9; 3:1-7

Garden of Eden, Donald Jackson with contributions from Chris Tomlin, Copyright 2003, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota, USA. Used by permission. All rights reserved.

Creation

There are two stories of creation related in the book of Genesis. These illuminations come from the second account. Significantly, gold (indicative of the Divine) frames both images. Creation is verdant, abundant, and lush. It breaks the boundary of the rectangular frame. It is also messy. The imminent loss of innocence is foreshadowed in the images of the coral snake, the harlequin shrimp, and several poisonous insects.

Adam and Eve, Donald Jackson, Copyright 2003, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota, USA. Used by permission. All rights reserved.

The figures of Adam and Eve (image below), with their painted faces, were inspired by photographs of the Karo tribe of the Omo River in Ethiopia. They reflect current archaeological and anthropological findings that locate our common ancestors in Africa.

The framing images are from textiles and a Peruvian feather cape.

How did these two images compare to your image of the Garden of Eden and the first humans?

What do the images say about the human responsibility for care of the earth?

 

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Primer domingo de cuaresma
Gen. 2: 7-9;  3: 1-7
Creación

Hay dos relatos de la creación relacionadas en el libro de Génesis. Estas iluminaciones provienen de la segunda versión. Significativamente, el oro (indicativo de lo Divino) enmarca ambas imágenes. La creación es verde, abundante y exuberante. Rompe el límite del marco rectangular. También es desordenada. La inminente pérdida de la inocencia se anuncia en las imágenes de la serpiente coral, el camarón arlequín y varios insectos venenosos.

Las figuras de Adán y Eva, con sus rostros pintados, se inspiraron en fotografías de la tribu Karo del río Omo en Etiopía. Reflejan los hallazgos arqueológicos y antropológicos actuals que ubican a nuestros antepasados ​​comunes en África.

Las imágenes enmarcadas son de textiles y una capa de plumas peruana.

¿Cómo se comparan estas dos imágenes con tu imagen del Jardín del Edén y los primeros humanos?

¿Qué dicen las imágenes sobre la responsabilidad de la humanidad por el cuidado de la tierra?

 

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Welcome!

LENT 2020

Thank you for visiting the Sisters of Divine Providence blog. We are eager to share the Lenten season with you using this interactive format.

Lent is the Church’s springtime. It is a time of hope, promise, and renewal. Lent calls us to remember that we are an Easter people.

Thanks to an initiative at La Roche University we have been gifted with the opportunity to pray with the illuminations of the St. John’s Bible. We have been nourished by a prayer method known as Visio Divina, which invites us to reflect and pray with images as well as with Sacred Text.

For each week of the Lenten season through Easter, we will focus on a different illumination with a reflection or prayer. We hope you will join with the Sisters, our Associates, and all of our partners in Mission, as we join our voices in prayer. We also encourage you to share this blog with family and friends. Our first illumination will be available on Sunday, March 1st.

(For more information on the Sisters of Divine Providence visit cdpsisters.org)

 

The commentary and reflections on the Illuminations from The Saint John’s Bible are taken from and almost completely drawn from the following two sources:

The Art of The Saint John’s Bible: The Complete Reader’s Guide.  Susan Sink.

Word and Image: The Hermeneutics of The Saint John’s Bible.  Michael F. Patella OSB