Advent: Week Four

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December 22, 2019

Word Made Flesh, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

John 1:1-14

These opening lines of John’s Gospel explode with symbolism. In this passage, Jesus is both the Word and the Light. He is imaged from a cosmic perspective as John proclaims that Jesus was not just human, but is fully human and fully God. In fact, Jesus, God’s creative Word, was with God in the very beginning, preexistent. Jesus is described as the creative agent who separates light from darkness, land from water, day from night. As the Creator spoke, Jesus Christ made all things come into existence. John connects Jesus with the Creator God of the Hebrew Scriptures using words and concepts hard to miss, words such as: “In the beginning,” “life,” and “light.” At the same time, the evangelist employs such words as logos (word) and sarx (flesh) to drive home for the Greek-speaking people of the 1st Century world that Jesus Christ is both the very Word of God and a whole human person.

Jesus is further characterized as full of grace, a special manifestation of the divine presence. God was with Him. For those in Greek society, truth was an ideal, a goal to strive for. For John, Jesus was the embodiment of grace and truth, “the image of the invisible God” (Col. 1:15).

Variously titled, “The Word Made Flesh” and “Christ our Light” the illumination from The St. John’s Bible which accompanies this text uses a background of stenciled crosses and a golden filigree which demonstrates the presence of the divine. The cosmically gargantuan figure of Christ is simultaneously luminous and concealed in mystery. The gold leaf used for Christ’s body is opulent. The shape of the entire illumination is not square or rectangle, rather there seems to be an attempt at a complex and intuitive geometry. The Christ figure is not gender specific, but androgynous. The whirling cosmic background and the golden Christ are overwritten with delicate cursive lettering from Colossians 1.

The image of Christ seems to be stepping from the darkness – striding forward, recalling the chaos and nothingness of the creation story. The Cosmic nature of Christ’s incarnation is evident by the background. In the center of the upper register is an artistic rendering of a dying star, based on a photograph from the Hubble telescope. We are invited to imagine the Word stepping out of eternity and becoming flesh. The process of incarnation is not quite complete here.

To the left a keyhole seems ordinary and perhaps misplaced. What does it signify? Perhaps it recalls the tradition of locked and hinged manuscripts which secured/protected the key to the word of God.  Are there keyholds you can identify in your spiritual journey?


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Juan 1: 1-14

Estas palabras de apertura en el Evangelio de Juan estallan en simbolismo. En este pasaje, Jesús es ambos la Palabra como la Luz. Se le representa desde una perspectiva cósmica cuando Juan proclama que Jesús era no solo humano, pero que es completamente humano y completamente Dios. De hecho, Jesús, la Palabra creadora de Dios, estaba con Dios desde el principio, preexistente. Jesús es descrito como el agente creativo que separa la luz de la oscuridad, la tierra del agua, el día de la noche. Mientras el Creador hablaba, Jesucristo hizo que todas las cosas se hicieran realidad. Juan conecta a Jesús con el Dios Creador de las Escrituras hebreas usando palabras y conceptos difíciles de omitir, palabras como: “Al principio”, “vida” y “luz”. Al mismo tiempo, el evangelista emplea palabras como logos (palabra) y sarx (carne) para hacer entender a las personas de habla griega del mundo del siglo I que Jesucristo es tanto la Palabra de Dios como una persona completamente humana.

Jesús se caracteriza además por estar lleno de gracia, una manifestación especial de la presencia divina. Dios estaba con El. Para aquellos en la sociedad griega, la verdad era un ideal, un objetivo por el cual luchar. Para Juan, Jesús fue la encarnación de la Gracia y la Verdad, “la imagen del Dios invisible” (Col. 1:15).

Con diversos títulos, “La Palabras se hizo Carne” y “Cristo nuestra Luz”, la iluminación de la Biblia de San Juan que acompaña este texto utiliza un fondo de cruces estampadas y una filigrana dorada que demuestra la presencia de lo divino. La figura cósmica gigantesca de Cristo es a la vez luminosa y oculta en el misterio. El pan de oro usado para el cuerpo de Cristo es opulento. La forma de toda la iluminación no es cuadrada o rectangular, sino que parece haber un intento de una geometría compleja e intuitiva. La figura de Cristo no es específica de género, sino andrógina. El cosmos vertiginoso en el trasfondo y el Cristo dorado se sobrescriben con delicadas letras cursivas de Colosenses 1.

La imagen de Cristo parece estar saliendo de la oscuridad, avanzando, recordando el caos y la nada de la historia de la creación. La naturaleza cósmica de la encarnación de Cristo es evidente por los antecedentes. En el centro del registro superior hay una representación artística de una estrella tenúe, basada en una fotografía del telescopio Hubble. Estamos invitados a imaginar que la Palabra sale de la eternidad y se hace carne. El proceso de encarnación no está aquí completamente finalizado.

A la izquierda, un ojo de cerradura parece ordinario y quizás fuera de lugar. ¿Qué significa? Quizás nos recuerda la tradición de Dios, de manuscritos ocultos que con bisagras aseguraban / protegían la clave de la palabra de Dios. ¿Habrá llaves que puedas identificar en tu viaje espiritual?


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Advent: Week Three

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December 15, 2019

Birth of Christ, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

Luke 2:1-7

In those days a decree went out from Emperor Augustus that all the world should be registered.  This was the first registration and was taken while Quirinius was governor of Syria.  All went to their own towns to be registered.  Joseph also went from the town of Nazareth in Galilee to Judea, to the city of David called Bethlehem, because he was descended from the house and family of David.  He went to be registered with Mary, to whom he was engaged and who was expecting a child.  While they were there, the time came for her to deliver her child.  And she gave birth to her firstborn son and wrapped him in bands of cloth, and laid him in a manger, because there was no place for them in the inn.

Luke is writing to an audience who knew Augustus as the Emperor of Peace, the creator of the Pax Romana. To capture the significance of Jesus as the Prince of Peace, Luke connects the Birth of Christ to the time of the Emperor of Peace. The trek from Nazareth to Bethlehem was 90 miles. The Greek word kataluma is better understood as “lodging area” rather than “inn,” and could refer either to space in a house or the area where travelers and their animals gathered in the open. While Luke gives no details of the surroundings, he does record “a manger,” a feeding trough for animals.

The “bands of cloth” were actually for swaddling.  The practice of swaddling meant to wrap the entire baby’s body tightly.  Swaddling clothes consisted of a square of cloth with a long bandage-like strip coming diagonally from one corner.  The baby was initially wrapped in the square of cloth and then the long strip was wound round about, to keep the limbs straight and to protect the child. To swaddle a baby was not a sign of poverty, but an indication of parental care.

This illumination is the front piece of the Gospel of Luke in The St. John’s Bible. In the illumination, we see light breaking through the darkness. The Divine is imaged in the shaft of gold coming from the feeding trough. The horizontal line of light makes the figure a cross. Angels seem to dart back and forth.

Animals are prominent in the forefront as they partially block the view. All of them are related to sacrifice. The ox (the traditional symbol for the evangelist Luke) is modeled on one found in the Neolithic cave paintings of Lascaux, France. Oxen were typically sacrificed in the Temple. While this biblical text has no mention of a donkey, its inclusion here prefigures Jesus’ riding into Jerusalem later, at the end of his ministry, not on a conquering white stallion but on the humble colt of a donkey.

The ram among the animals (echoed in other texts of Passover sacrifice) brings home the point that the birth of the Christ child signals his sacrifice on the cross – a poignant destiny, indeed. Even the animals in the manger scene represent a multiplicity of cultures, periods and associations.

Notice the expressions on the faces on those who gaze into the manger (which looks like a book cover). Mary and Joseph, standing on the right, are somewhat diminished in their presentation. This is the only visible representation of Mary in The St. John’s Bible. Cloaked in traditional blue, she leans over the manger. On the left are shepherds, townspeople, even one of the magi,  and a woman with a child in her arms.

Rather than focusing on a baby in a manger, this illumination features the manger as an altar table. It allows for our participation in the scene.

The texts that border the image are from various canticles, including the prophecy spoken by Zechariah (Luke 1:78-79).  The text, quoted from Zechariah’s prophecy, is that God’s tender mercy will “give light to those who sit in darkness in the shadow of death, to guide our feet into the way of peace.” The good news of God’s saving-revealing work transcends the boundaries of time, place, and culture – bringing liberation to all by the power of grace and truth.

How do you respond to the explicit connection between the manger and cross?

St. Athanasius (373), a father of the Church said: “God became man so that man might become god.”

Meister Eckhart — 13th Century German theologian, philosopher and mystic said: “We are all meant to be mothers of God … for God is always needing to be born.”

Do you believe that we are invited to become the very life of God?”

What figure would you put in the manger, to signify your experience of the Incarnation in your own life?


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Lucas 2: 1-7

En aquellos días se emitió un decreto del emperador Augusto que decía que todo el mundo debería registrarse.  Este fue el primer registro y fue tomado mientras Quirino era gobernador de Siria.  Todos fueron a registrarse a sus respectivos pueblos.  José también fue de la ciudad de Nazaret en Galilea a Judea, a la ciudad de David llamada Belén, porque descendía de la casa y la familia de David.  Fue a registrarse con María, con quien estaba comprometido y de quien esperaba un hijo.  Mientras estaban allí, le llegó el momento de dar a luz a su hijo.  Y ella dio a luz a su hijo primogénito y lo envolvió en vendas de tela, y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en la posada.

Lucas está escribiendo a una audiencia que conocía a Augusto como el Emperador de la Paz, el creador de la Paz Romana.  Para capturar el significado de Jesús como el Príncipe de la Paz, Lucas conecta el Nacimiento de Cristo con el tiempo del Emperador de la Paz.  La jornada de Nazaret a Belén era de 90 millas.  La palabra griega “kataluma” se entiende mejor como “área de alojamiento” en lugar de “posada”, y podría referirse al espacio en una casa o al área donde los viajeros y sus animales se reunían al aire libre.  Si bien Lucas no da detalles de los alrededores, sí registra “un pesebre”, es decir, un comedero para animales.

Las “vendas de tela” eran en realidad para envolver.  La práctica de envolver apretado significaba envolver todo el cuerpo del bebé con fuerza.  Los pañales consistían en un cuadrado de tela con una larga venda en forma de vendaje que venía en diagonal desde una esquina.  Inicialmente, el bebé estaba envuelto en el cuadrado de tela y luego se enrollaba la venda larga alrededor de él para mantener las extremidades rectas y protegidas.  Envolver a un bebé no era un signo de pobreza, sino una indicación de cuidado paternal.

Esta iluminación es la pieza principal del Evangelio de Lucas en la Biblia de San Juan.  En la iluminación vemos la luz que atraviesa la oscuridad.  Lo Divino se representa en el eje de oro que proviene del pesebre.  La línea horizontal de luz hace que la figura sea una cruz.  Los ángeles parecen correr de un lado a otro.

Los animales son prominentes en el primer plano ya que bloquean parcialmente la vista.  Todos ellos están relacionados con el sacrificio.  El buey (el símbolo tradicional para el evangelista Lucas) está inspirado en uno que se encuentra en las pinturas de las cavernas neolíticas de Lascaux, Francia.  Los bueyes eran típicamente sacrificados en el templo.  Si bien este texto bíblico no menciona a un burro, su inclusión aquí prefigura que Jesús va a Jerusalén más tarde, al final de su ministerio, no en un victorioso semental blanco, sino en la montadura de un joven y humilde burro.  El carnero entre los animales (repetido en otros textos del sacrificio de Pascua) trae a casa el punto de que el nacimiento del niño-Cristo señala su sacrificio en la cruz, de hecho, un destino conmovedor.  Incluso los animales en la escena del pesebre representan una multiplicidad de culturas, períodos y asociaciones.

Observe las expresiones en las caras de aquellos que miran fijamente al pesebre (que parece una portada de un libro).  María y José de pie a la derecha están algo disminuidos en su presentación.  Esta es la única representación visible de María en la Biblia de San Juan.  Envuelta en el azul tradicional, se inclina sobre el pesebre.  A la izquierda hay pastores, gente del pueblo, incluso uno de los magos, y una mujer con un niño en brazos.

En lugar de centrarse en un bebé en un pesebre, esta iluminación presenta al pesebre como una mesa del altar.  Permite nuestra participación en la escena.

Los textos que bordean la imagen son de varios cánticos, incluyendo la profecía de Zacarías (Lucas 1: 78-79).  El texto citado de la profecía de Zacarías es que la tierna misericordia de Dios “iluminará a los que se sientan la oscuridad a la sombra de la muerte, para guiar nuestros pies hacia el camino de la paz”. Las buenas noticias de la obra salvadora y reveladora de Dios trascienden los límite del tiempo, el lugar y la cultura, llevando la liberación a todos por el poder de la gracia y la verdad.

¿Cómo responde usted a la conexión explícita entre el pesebre y la cruz?

San Atanasio (373), un padre de la Iglesia dijo: “Dios se hizo hombre para que el hombre se convirtiera en Dios”.

Meister Eckhart: teólogo, filósofo y místico alemán del siglo XIII, dijo: “Todos estamos destinados a ser madres de Dios … porque Dios siempre necesita

Nacer de nuevo”

¿Crees que estamos invitados a convertirnos en la vida misma de Dios?

¿Qué figura pondrías en el pesebre, que es tu experiencia de la Encarnación en tu propia vida?


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Advent: Week Two

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December 8, 2019

Genealogy of Jesus, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

Matthew’s Genealogy (Matthew 1: 1-17)

This is the first of 160 illuminations completed for The St. John’s Bible. It is truly an illustration of the family of all peoples. At its center is a menorah in dazzling vermilion, representing the family tree of Christ. Different shapes swirl until it becomes the tree of life through an armature.

The imagery that comprises the illumination comes from sources across time and cultures. There are also modern touches, such as strands of DNA (made with a small rubber stamp) twined gracefully up the branches.

In bold black lettering, the names of Jesus’ ancestors, in English, Hebrew, and Arabic – for Sarah’s handmaiden Hagar, the mother of Ishmael and an ancestor of Mohammed – stretched back to Abraham.

Created for the Gospel of Saint Matthew, the illumination is intended to be a stepping stone from the Old Testament to the New, a way of showing the oneness of past and present.

It implies a kinship with other spiritual teachers – as evidenced in the Islamic-style candles. Cosmic mandala fragments are from the Buddhist visual tradition. The gilded stamps used in the center of the illustration come from illuminations of the Koran. The purpose of these inclusions was to suggest the connectedness of all seekers of enlightenment.

Significantly and uncharacteristically, there is the presence of women in this genealogy, and these are not women with good credentials. Truthfully, they are more infamous than famous.

The Hebrew Scriptures recount that Tamar was a Canaanite, twice widowed of two brothers! Her father-in-law tried to evade his obligation to provide for her. Out of desperation, she prostituted herself with him – then gave birth to Perez, who became an ancestor of Jesus. Her vulnerability and ingenuity were Providential vehicles that brought the Messiah to birth. (Genesis 38)

Rahab, an Egyptian harlot was the epitome of a social outcast. Despite her disreputable status, Rahab played a key role in the story of the Jewish people. When Joshua sent two spies to explore the city of Jericho, Rahab risked her life to hide them and ensure their safety. Later she married one of the spies and gave birth to Boaz, an ancestor of King David. Her marginalization and courage were Providential vehicles that brought the Messiah to birth. (Joshua 2:1-7)

Ruth was a Moabite, a despised people. She was a foreigner, and a widow who chose to faithfully companion her mother-in-law, Naomi, rather than return to the security of her own people. Ruth’s love and commitment to Naomi were justified in the end. She married Naomi’s relative, and became the great-grandmother of King David. Her powerlessness and fidelity were Providential vehicles that brought the Messiah to birth.

Named in Matthew’s Gospel only as “Uriah’s wife,” Bathsheba committed adultery with David who, to cover their treachery, had her husband killed. She later became the mother of Solomon. Her weakness was a Providential vehicle that brought the Messiah to birth (2 Samuel 11 and 12).

These are not the stereotypical dutiful, devout Matriarchs set forth to be honored on a pedestal. Rather, they are women of questionable morals. They are foreigners. They are without social status or standing. They are the marginalized. Moreover, they were chosen to be Providential vehicles, which brought the Messiah to birth. They were Jesus’ ancestors, publicly named for all times in His family tree – witnesses to God’s Providence in adversity, witnesses to God’s Providence in blessings.

The illumination adds another name – not actually a name but rather a descriptor, “Pharaoh’s Daughter,” to the list. This acknowledges Egypt’s role in the greater salvation history, recalling when Pharaoh’s daughter rescued Moses from the rushes. Egypt has been an important part of this story, one that Jesus and all the Jews bring with them.

A mandala is incorporated into the base of the menorah, again a sign of cosmic unity and wholeness found in many religious traditions. The illumination is not just linear, rising vertically in a straight line to Jesus. Behind the menorah/tree are swirling bands of color over turbulent, churning water. This is reminiscent of the creation, as God brings order from the chaos of the human and natural world.

Even more striking than these abstract elements are the stamps of a double helix. With its spiral shape, it is reminiscent of many other passages (perhaps even Jacob’s ladder from Genesis). The contemporary symbol of identity fixed by DNA ties the Bible to the 21st Century reader and emphasizes the incarnation, the humanity of Jesus.

Reflect on your experience of marginalization, powerlessness, weakness. In retrospect, how have these experiences been vehicles of making God’s Providence visible?

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Genealogía de Mateo (Mateo 1: 1-17)

Esta es la primera de 160 iluminaciones completadas para la Biblia de San Juan.  Es realmente una ilustración de la familia de todos los pueblos.  En su centro hay una menorá en colores deslumbrantes representando el árbol genealógico de Cristo.  Es una armadura a través de la cual se arremolinan diferentes formas hasta convertirse en el árbol de la vida.

Las imágenes que comprenden la iluminación provienen de fuentes a través del tiempo y las culturas.  También hay toques modernos, como un hilo del ADN, hechos con un sello pequeño de goma, entrelazados con belleza en las ramas.

En letras negras pronunciadas, aparecen los nombres de los antepasados ​​de Jesús, en inglés, hebreo y árabe–para la sirvienta de Sarah, Agar, la madre de Ismael y un antepasado de Mahoma– se remontan a Abraham.

Creada para el Evangelio de San Mateo, la iluminación pretende ser un trampolín del Antiguo Testamento al Nuevo, una forma de mostrar la unidad del pasado y el presente.

Implica un parentesco con otros maestros espirituales– como se evidencia en las velas de estilo islámico.  Los fragmentos del mándala cósmicos son de la tradición visual budista. Los sellos dorados utilizados en el centro de la ilustración provienen de las iluminaciones del Corán.  El propósito de estas inclusiones era el de sugerir la conexión de todos los buscadores de la iluminación.

Significativa e inusualmente, existe la presencia de mujeres en esta genealogía, y éstas no son mujeres con buenas credenciales.  A decir verdad, son más de mala fama que famosas.

¡Las Escrituras hebreas cuentan que Tamar era una cananea viuda dos veces de dos hermanos!  Su suegro intentó evadir su obligación de mantenerla.  Por desesperación, se prostituyó con él y luego dio a luz a Pérez, que se convirtió en un antepasado de Jesús.  Su vulnerabilidad e ingenio fueron vehículos providenciales que dieron a luz al Mesías.  (Génesis 38)

Rahab, una ramera egipcia era el epítome de un paria social.  A pesar de su mala reputación, Rehab jugó un papel clave en la historia del pueblo judío.  Cuando Joshua envió a dos espías para explorar la ciudad de Jericó, Rahab arriesgó su vida para esconderlos y garantizar su seguridad.  Más tarde se casó con uno de los espías y dio a luz a Booz, un antepasado del rey David.  Su marginación y coraje fueron vehículos providenciales que dieron a luz al Mesías.  (Josué 2: 1-7)

Rut era moabita, un pueblo despreciado.  Ella era extranjera y viuda quien eligió acompañar fielmente a su suegra, Naomi en lugar de regresar a la seguridad de su propio pueblo.  El amor y el compromiso de Ruth con Noemí se justificaron al final.  Se casó con el pariente de Noemí y se convirtió en la bisabuela del rey David.  Su vulnerabilidad y fidelidad fueron vehículos providenciales que dieron a luz al Mesías.

Nombrada en el Evangelio de Mateo solo como “la esposa de Urías”, Betsabé cometió adulterio con David, quien para cubrir su traición, hizo matar a su esposo.  Más tarde se convirtió en la madre de Salomón.  Su debilidad fue un vehículo providencial que dio a luz al Mesías.  (2 Samuel 11 y 12)

Estas no son las matriarcas estereotípicas obedientes y devotas que se exponen a ser honradas en un pedestal.  Por el contrario, son mujeres de moral cuestionable.  Son extranjeras. No tienen nivel social ni posición.  Son las marginadas.  Y fueron elegidas para ser vehículos providenciales que dieron a luz al Mesías.  Eran las antepasadas ​​de Jesús, nombradas públicamente por todos los tiempos en su árbol genealógico, testigos de la adversidad de Dios, testigos de la Providencia de Dios en bendiciones.

La iluminación agrega otro nombre a la lista, no realmente nombre, sino más bien una descripción, “La hija del faraón”.  Esta reconoce el papel de Egipto en la historia de la salvación que nos recuerda cuando la hija del Faraón rescató a Moisés de las aguas.  Egipto ha sido una parte importante de esta historia, una que Jesús y todos los judíos traen consigo.

Se incorpora un mándala en la base de la menorá, nuevamente un signo de unidad cósmica y totalidad que se encuentra en muchas tradiciones religiosas.  La iluminación no es solo lineal, sino que se eleva verticalmente en línea recta hacia Jesús.  Detrás de la menorá /árbol hay remolinos de color sobre agua turbulenta y agitada.  Esto recuerda a la creación, ya que Dios ordena el caos del mundo humano y natural.

Aún más llamativos que estos elementos abstractos son los sellos de una doble hélice.
Con su forma espiral, recuerda muchos otros pasajes, tal vez incluso la escalera de Jacob desde el Génesis. El símbolo contemporáneo de identidad fijado por el ADN vincula la Biblia al lector del siglo XXI y enfatiza la encarnación, la humanidad de Jesús.

Reflexiona sobre tu experiencia de marginación, vulnerabilidad, debilidad.  En retrospectiva, ¿cómo han sido estas experiencias vehículos para hacer visible la Providencia de Dios?


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Advent: Week One

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December 1, 2019

I Am Sayings, Thomas Ingmire, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

This illumination, entitled “I Am Sayings” is by artist and modern calligrapher, Thomas Ingmire.
It references five distinct proclamations from Jesus about himself in the Gospel of John.

Following the feeding of the multitudes, as the people search him out, wanting more of the same Jesus declares to a stunned audience: I am the Bread of Life.” (John 6:35). He goes on to say: “Whoever comes to me will never go hungry, and whoever believes in me will never be thirsty.”

Later, after an encounter with a crowd who wants to stone a woman accused of adultery, Jesus says to a similarly shocked audience: “I am the light of the world.” (John 8:12). And then promises: “Whoever follows me will never walk in darkness, but will have the light of life.”

After healing a blind man to the dismay of the Pharisees who protest: “Surely we are not blind, are we?” (John 9:40), Jesus tells them that “anyone who does not enter the sheepfold by the gate . . . is a thief and a bandit” (John 10:1). Anticipating their bewilderment and confusion, Jesus makes his meaning perfectly clear: “Very truly, I tell you, I am the gate for the sheep.” He goes on to say: “Who enters through me will be saved. They will come in and go out, and find pasture … I have come that they may have life and have it to the full.”

As he leaves the disciples who want explicit directions about where to find him afterwards, Jesus says: I am the way, the truth, and the life.” (John 14:6).

And not long after, Jesus further declares: “I am the true vine, and my Father is the vine grower.” (John 15:1).

Each name used in these texts adds to the attributes of Jesus the Christ: He is bread, light, gate, way, and vine.

These passages are a direct reference to the Old Testament, particularly to Exodus 3:14. When Moses encounters God in the burning bush, he seeks to know God’s identity. God said “I am who I am.’’

The illumination is a series of vertical panels, five panels for the five metaphors of the I Am statements. At the base is the word used in the Old Testament when referring to God – YHWH. These four letters are the architectural “foundation” of the image. The illumination rises, sending up geometrical sparks, spinning suns and arcs.

For each column, the graphic elements are more densely layered at the bottom and gradually recede into white spaces or shapes evocative of celestial luminaries.

This has the effect of creating an impression of upward movement, suggesting that picture is to “be read” from the bottom up.

The colors and lines in each column are abstract and non-representational but nonetheless suggest the central metaphors or word-pictures that Christ employs.

In the first column, the many overlapping almond-shaped, elliptical spheres in shades of brown and gold bring to mind loaves of bread.

In the second column, letters are used to make pictures. Using white block letters against a teal-blue background, the words “THE GATE” form a striking depiction of an actual gate near the base of the column. The words then gradually dissolve into simple squares as they move up through the column’s successive layers of letters. In other words, the letters themselves not only name but enact a kind of barrier which gradually opens into – indeed, becomes a gateway for – an open space filled with light, where the boundaries between the columns have been blurred.

The middle column’s wave-like shapes in blue tones represent “the Way.”

The breaking in of light is explicitly conveyed in the fourth column where the letters for “I AM THE LIGHT” appear in a way that suggests a window of shattered glass. Unlike the other columns, the jagged, overlapping borders of the letters are disorderly and colored in black and white, except for a central portion where the barely legible letters “AM” are filled in gold. A few slivers or shards of gold filigree are scattered throughout the column, much as they are in the upper, “heavenly” register. But this sharp contrast from the colorful, carefully-proportioned lines in the other columns not only evokes a light which breaks in and illuminates everything else, but also suggests that Christ’s self-proclamations disrupt everything – shattering the conceptions of all of us who, perhaps like the Pharisees, say to ourselves in disbelief: “Surely, we are not blind, are we?”

The last column on the right consists of a series of zigzagging lines filled in shades of maroon, as if to suggest the vine and vineyard Jesus describes. It is the only column that reaches the top of the page without being interrupted by the white space and heavenly lights.

Jesus is indeed One with the God of Abraham, Isaac and Jacob.

How do you understand these five names for Jesus? What is revealed in each? Which name resonates with you the most? Which one the least? Why?


Source: The Saint John’s Bible and Its Tradition: Illuminating Beauty in the Twenty-First                         Century by Jack R. Baker, Jeffrey Bilbro, and Daniel Train


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Esta iluminación, titulada “Estoy diciendo” es del artista y calígrafo moderno, Thomas Ingmire.

Hace referencia a cinco proclamaciones distintivas de Jesús sobre sí mismo en el Evangelio de Juan. Siguiendo la alimentación de las multitudes, la gente lo busca con deseo de escuchar más de lo mismo. “Yo Soy el Pan de Vida.” Jesús declara a una audiencia atónita.  (Juan 6:35)  Continúa diciendo que “QUIENQUIERA QUE VENGA A MÍ NUNCA PASARÁ HAMBRE, Y QUIEN CREA EN MÍ NUNCA TENDRÁ SED”.

Más tarde, después de un encuentro con una multitud que quiere apedrear a una mujer acusada de adulterio, Jesús le dice a un público igualmente escandalizado: “YO SOY LA LUZ DEL MUNDO” (8:12) Y luego promete: “El que me sigue nunca  caminará en la oscuridad, pero tendrá la luz de la vida “.

Después de curar a un ciego para consternación de los fariseos que protestaban: “¿No somos ciegos, verdad?” (9:40), Jesús les dice que “cualquiera que no entre al redil por la puerta.  .  .  es un ladrón y un bandido ”(10: 1).  Anticipándose a su desconcierto y confusión, Jesús deja perfectamente claro su significado: “EN VERDAD, LES DIGO QUE YO SOY LA PUERTA PARA LAS OVEJAS“. Continúa diciendo, “quien entre por mí será salvo.  Entrarán y saldrán, y encontrarán pastos … He venido para que tengan vida y la tengan en abundancia ”.

A los discípulos que desean instrucciones explícitas sobre dónde encontrar a Jesús cuando los deje, Jesús les dice: “Yo soy el camino, la verdad y la vida” (14: 6).

Y no mucho después, Jesús declara además: “Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el viñador” (15: 1).

Cada nombre utilizado en estos textos se suma a los atributos de Jesús el Cristo: Él es pan, luz, puerta, camino y vid.

Estos pasajes son una referencia directa al Antiguo Testamento, particularmente al Éxodo 3:14.  Cuando Moisés encuentra a Dios en la zarza ardiente, busca conocer la identidad de Dios.  Dios dijo: “Soy quien soy”.

La iluminación es una serie de paneles verticales, cinco paneles para las cinco  metáforas de las afirmaciones de Yo soy.  En la base está la palabra usada en el Antiguo Testamento cuando se refiere a Dios: YHWH.  Estas cuatro letras son la “base” arquitectónica de la imagen.  La iluminación se eleva enviando chispas geométricas, soles giratorios y arcos.

Para cada columna, los elementos gráficos están más densamente estratificados en la parte inferior y retroceden gradualmente en espacios o formas en blanco que evocan las luminarias celestes.  Esto tiene el efecto de crear una impresión de movimiento ascendente y sugiere que la imagen se debe “leerse” de abajo hacia arriba.

Los colores y las líneas en cada columna son abstractos y no representativos, pero sin embargo sugieren las metáforas centrales o las imágenes de palabras utilizadas por Cristo.

En la primera columna, las muchas esferas elípticas en forma de almendra superpuestas en tonos marrones y dorados, recuerdan las hogazas de pan.

En la segunda columna, las letras se usan para hacer imágenes.  Usando letras mayúsculas blancas sobre un fondo  azulado, las palabras “LA PUERTA” forman una sorprendente representación de una puerta real cerca de la base de la columna.  Las palabras se disuelven gradualmente en cuadrados simples a medida que avanzamos a través de las sucesivas capas de letras de la columna.  En otras palabras, las letras en sí mismas no solo nombran sino que representan una especie de barrera que se abren gradualmente, de hecho, se convierte en una puerta de entrada para un espacio abierto lleno de luz, donde los límites entre las columnas se han desdibujado.

Las formas onduladas de la columna central en tonos azules representan “el Camino”.

La penetración de la luz se transmite explícitamente en la cuarta columna donde las letras “YO SOY LA LUZ” aparecen de tal manera que sugieren una ventana de vidrio destrozado.  A diferencia de las otras columnas, los bordes irregulares y superpuestos de las letras están desorganizados y coloreados en blanco y negro, a excepción de una parte central donde las letras apenas legibles “AM” están llenas de oro.  Algunas astillas o fragmentos de filigrana de oro se encuentran dispersos por toda la columna, al igual que en el registro superior “celestial”.  Pero este fuerte contraste de las líneas coloridas y cuidadosamente proporcionadas en las otras columnas no solo evoca una luz que interrumpe e ilumina todo lo demás, sino que sugiere que las auto proclamaciones de Cristo interrumpen todo, rompiendo las concepciones de todos los que quizás igual que los fariseos, nos decimos con incredulidad: “Seguramente, no somos ciegos, ¿no lo somos?”

La última columna a la derecha consiste en una serie de líneas en zigzag rellenadas en tonos de granate, como para sugerir la viña y los trabajadores  que Jesús describe.  Es la única columna que llega a la parte superior de la página sin ser interrumpida por el espacio en blanco y las luces celestiales.

De hecho, Jesús es Uno con el Dios de Abraham, Isaac y Jacob.

¿Cómo entiendes estos cinco nombres de Jesús? 
¿Qué se revela en cada uno? ¿Cual nombre te suena más? ¿Cuál menos? ¿Por qué?


La Biblia de San Juan y su tradición: belleza iluminadora en el siglo XXI
Por Jack R. Baker, Jeffrey Bilbro y Daniel Train


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Thank you for visiting the Sisters of Divine Providence blog. We are eager to share Advent with you using this interactive format.

Advent is a cherished liturgical season. It is a time of anticipation, of hope, of promise. This year, perhaps more than ever, we long for God’s Providential Presence.

Thanks to an initiative at La Roche University we have been gifted with the opportunity to pray with the illuminations of the St. John’s Bible. We have been nourished by a prayer method known as Visio Divina, which invites us to reflect and pray with images as well as with Sacred Text.

For each week of the Advent season through Christmas, we will focus on one of the illuminations. We will also be sharing a link to our Vespers service, see schedule.

We hope you will join with the Sisters, our Associates, and all of our partners in Mission, as we join our voices in prayer. We also encourage you to share this blog with family and friends. 

Our first illumination will be available on November 30, 2019.

(For more information on the Sisters of Divine Providence visit