Advent: Week One

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December 1, 2019

I Am Sayings, Thomas Ingmire, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission. All rights reserved.

This illumination, entitled “I Am Sayings” is by artist and modern calligrapher, Thomas Ingmire.
It references five distinct proclamations from Jesus about himself in the Gospel of John.

Following the feeding of the multitudes, as the people search him out, wanting more of the same Jesus declares to a stunned audience: I am the Bread of Life.” (John 6:35). He goes on to say: “Whoever comes to me will never go hungry, and whoever believes in me will never be thirsty.”

Later, after an encounter with a crowd who wants to stone a woman accused of adultery, Jesus says to a similarly shocked audience: “I am the light of the world.” (John 8:12). And then promises: “Whoever follows me will never walk in darkness, but will have the light of life.”

After healing a blind man to the dismay of the Pharisees who protest: “Surely we are not blind, are we?” (John 9:40), Jesus tells them that “anyone who does not enter the sheepfold by the gate . . . is a thief and a bandit” (John 10:1). Anticipating their bewilderment and confusion, Jesus makes his meaning perfectly clear: “Very truly, I tell you, I am the gate for the sheep.” He goes on to say: “Who enters through me will be saved. They will come in and go out, and find pasture … I have come that they may have life and have it to the full.”

As he leaves the disciples who want explicit directions about where to find him afterwards, Jesus says: I am the way, the truth, and the life.” (John 14:6).

And not long after, Jesus further declares: “I am the true vine, and my Father is the vine grower.” (John 15:1).

Each name used in these texts adds to the attributes of Jesus the Christ: He is bread, light, gate, way, and vine.

These passages are a direct reference to the Old Testament, particularly to Exodus 3:14. When Moses encounters God in the burning bush, he seeks to know God’s identity. God said “I am who I am.’’

The illumination is a series of vertical panels, five panels for the five metaphors of the I Am statements. At the base is the word used in the Old Testament when referring to God – YHWH. These four letters are the architectural “foundation” of the image. The illumination rises, sending up geometrical sparks, spinning suns and arcs.

For each column, the graphic elements are more densely layered at the bottom and gradually recede into white spaces or shapes evocative of celestial luminaries.

This has the effect of creating an impression of upward movement, suggesting that picture is to “be read” from the bottom up.

The colors and lines in each column are abstract and non-representational but nonetheless suggest the central metaphors or word-pictures that Christ employs.

In the first column, the many overlapping almond-shaped, elliptical spheres in shades of brown and gold bring to mind loaves of bread.

In the second column, letters are used to make pictures. Using white block letters against a teal-blue background, the words “THE GATE” form a striking depiction of an actual gate near the base of the column. The words then gradually dissolve into simple squares as they move up through the column’s successive layers of letters. In other words, the letters themselves not only name but enact a kind of barrier which gradually opens into – indeed, becomes a gateway for – an open space filled with light, where the boundaries between the columns have been blurred.

The middle column’s wave-like shapes in blue tones represent “the Way.”

The breaking in of light is explicitly conveyed in the fourth column where the letters for “I AM THE LIGHT” appear in a way that suggests a window of shattered glass. Unlike the other columns, the jagged, overlapping borders of the letters are disorderly and colored in black and white, except for a central portion where the barely legible letters “AM” are filled in gold. A few slivers or shards of gold filigree are scattered throughout the column, much as they are in the upper, “heavenly” register. But this sharp contrast from the colorful, carefully-proportioned lines in the other columns not only evokes a light which breaks in and illuminates everything else, but also suggests that Christ’s self-proclamations disrupt everything – shattering the conceptions of all of us who, perhaps like the Pharisees, say to ourselves in disbelief: “Surely, we are not blind, are we?”

The last column on the right consists of a series of zigzagging lines filled in shades of maroon, as if to suggest the vine and vineyard Jesus describes. It is the only column that reaches the top of the page without being interrupted by the white space and heavenly lights.

Jesus is indeed One with the God of Abraham, Isaac and Jacob.

How do you understand these five names for Jesus? What is revealed in each? Which name resonates with you the most? Which one the least? Why?

 

Source: The Saint John’s Bible and Its Tradition: Illuminating Beauty in the Twenty-First                         Century by Jack R. Baker, Jeffrey Bilbro, and Daniel Train

 

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Esta iluminación, titulada “Estoy diciendo” es del artista y calígrafo moderno, Thomas Ingmire.

Hace referencia a cinco proclamaciones distintivas de Jesús sobre sí mismo en el Evangelio de Juan. Siguiendo la alimentación de las multitudes, la gente lo busca con deseo de escuchar más de lo mismo. “Yo Soy el Pan de Vida.” Jesús declara a una audiencia atónita.  (Juan 6:35)  Continúa diciendo que “QUIENQUIERA QUE VENGA A MÍ NUNCA PASARÁ HAMBRE, Y QUIEN CREA EN MÍ NUNCA TENDRÁ SED”.

Más tarde, después de un encuentro con una multitud que quiere apedrear a una mujer acusada de adulterio, Jesús le dice a un público igualmente escandalizado: “YO SOY LA LUZ DEL MUNDO” (8:12) Y luego promete: “El que me sigue nunca  caminará en la oscuridad, pero tendrá la luz de la vida “.

Después de curar a un ciego para consternación de los fariseos que protestaban: “¿No somos ciegos, verdad?” (9:40), Jesús les dice que “cualquiera que no entre al redil por la puerta.  .  .  es un ladrón y un bandido ”(10: 1).  Anticipándose a su desconcierto y confusión, Jesús deja perfectamente claro su significado: “EN VERDAD, LES DIGO QUE YO SOY LA PUERTA PARA LAS OVEJAS“. Continúa diciendo, “quien entre por mí será salvo.  Entrarán y saldrán, y encontrarán pastos … He venido para que tengan vida y la tengan en abundancia ”.

A los discípulos que desean instrucciones explícitas sobre dónde encontrar a Jesús cuando los deje, Jesús les dice: “Yo soy el camino, la verdad y la vida” (14: 6).

Y no mucho después, Jesús declara además: “Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el viñador” (15: 1).

Cada nombre utilizado en estos textos se suma a los atributos de Jesús el Cristo: Él es pan, luz, puerta, camino y vid.

Estos pasajes son una referencia directa al Antiguo Testamento, particularmente al Éxodo 3:14.  Cuando Moisés encuentra a Dios en la zarza ardiente, busca conocer la identidad de Dios.  Dios dijo: “Soy quien soy”.

La iluminación es una serie de paneles verticales, cinco paneles para las cinco  metáforas de las afirmaciones de Yo soy.  En la base está la palabra usada en el Antiguo Testamento cuando se refiere a Dios: YHWH.  Estas cuatro letras son la “base” arquitectónica de la imagen.  La iluminación se eleva enviando chispas geométricas, soles giratorios y arcos.

Para cada columna, los elementos gráficos están más densamente estratificados en la parte inferior y retroceden gradualmente en espacios o formas en blanco que evocan las luminarias celestes.  Esto tiene el efecto de crear una impresión de movimiento ascendente y sugiere que la imagen se debe “leerse” de abajo hacia arriba.

Los colores y las líneas en cada columna son abstractos y no representativos, pero sin embargo sugieren las metáforas centrales o las imágenes de palabras utilizadas por Cristo.

En la primera columna, las muchas esferas elípticas en forma de almendra superpuestas en tonos marrones y dorados, recuerdan las hogazas de pan.

En la segunda columna, las letras se usan para hacer imágenes.  Usando letras mayúsculas blancas sobre un fondo  azulado, las palabras “LA PUERTA” forman una sorprendente representación de una puerta real cerca de la base de la columna.  Las palabras se disuelven gradualmente en cuadrados simples a medida que avanzamos a través de las sucesivas capas de letras de la columna.  En otras palabras, las letras en sí mismas no solo nombran sino que representan una especie de barrera que se abren gradualmente, de hecho, se convierte en una puerta de entrada para un espacio abierto lleno de luz, donde los límites entre las columnas se han desdibujado.

Las formas onduladas de la columna central en tonos azules representan “el Camino”.

La penetración de la luz se transmite explícitamente en la cuarta columna donde las letras “YO SOY LA LUZ” aparecen de tal manera que sugieren una ventana de vidrio destrozado.  A diferencia de las otras columnas, los bordes irregulares y superpuestos de las letras están desorganizados y coloreados en blanco y negro, a excepción de una parte central donde las letras apenas legibles “AM” están llenas de oro.  Algunas astillas o fragmentos de filigrana de oro se encuentran dispersos por toda la columna, al igual que en el registro superior “celestial”.  Pero este fuerte contraste de las líneas coloridas y cuidadosamente proporcionadas en las otras columnas no solo evoca una luz que interrumpe e ilumina todo lo demás, sino que sugiere que las auto proclamaciones de Cristo interrumpen todo, rompiendo las concepciones de todos los que quizás igual que los fariseos, nos decimos con incredulidad: “Seguramente, no somos ciegos, ¿no lo somos?”

La última columna a la derecha consiste en una serie de líneas en zigzag rellenadas en tonos de granate, como para sugerir la viña y los trabajadores  que Jesús describe.  Es la única columna que llega a la parte superior de la página sin ser interrumpida por el espacio en blanco y las luces celestiales.

De hecho, Jesús es Uno con el Dios de Abraham, Isaac y Jacob.

¿Cómo entiendes estos cinco nombres de Jesús? 
¿Qué se revela en cada uno? ¿Cual nombre te suena más? ¿Cuál menos? ¿Por qué?

 

La Biblia de San Juan y su tradición: belleza iluminadora en el siglo XXI
Por Jack R. Baker, Jeffrey Bilbro y Daniel Train

 

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Thank you for visiting the Sisters of Divine Providence blog. We are eager to share Advent with you using this interactive format.

Advent is a cherished liturgical season. It is a time of anticipation, of hope, of promise. This year, perhaps more than ever, we long for God’s Providential Presence.

Thanks to an initiative at La Roche University we have been gifted with the opportunity to pray with the illuminations of the St. John’s Bible. We have been nourished by a prayer method known as Visio Divina, which invites us to reflect and pray with images as well as with Sacred Text.

For each week of the Advent season through Christmas, we will focus on one of the illuminations. We will also be sharing a link to our Vespers service, see schedule.

We hope you will join with the Sisters, our Associates, and all of our partners in Mission, as we join our voices in prayer. We also encourage you to share this blog with family and friends. 

Our first illumination will be available on November 30, 2019.

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