Second Week of Advent

We welcome your participation with our interactive Advent blog and encourage you to Leave a Comment to share your thoughts and reflections.

December 5, 2020

Birth of Christ, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission.  All rights reserved.

This illumination is the front piece of the Gospel of Luke in The St. John’s Bible.
In the illumination, we see light breaking through the darkness. The Divine is imaged in the shaft of gold coming from the feeding trough. The horizontal line of light makes the figure a cross. Angels seem to dart back and forth.

Animals are prominent in the forefront as they partially block the view. All of them are related to sacrifice. The ox (the traditional symbol for the evangelist Luke) is modeled on one found in the Neolithic cave paintings of Lascaux, France. Oxen were typically sacrificed in the Temple. While the biblical text has no mention of a donkey, its inclusion here prefigures Jesus’ riding into Jerusalem later, at the end of his ministry, not on a conquering white stallion but on the humble colt of a donkey.
The ram among the animals (echoed in other texts of Passover sacrifice) brings home the point that the birth of the Christ child signals his sacrifice on the cross – a poignant destiny, indeed. Even the animals in the manger scene represent a multiplicity of cultures, periods and associations.

Notice the expressions on the faces on those who gaze into the manger (which looks like a book cover). Mary and Joseph, standing on the right, are somewhat diminished in their presentation. This is the only visible representation of Mary in The St. John’s Bible. Cloaked in traditional blue, she leans over the manger. On the left are shepherds, townspeople, even one of the magi, and a woman with a child in her arms.

Rather than focusing on a baby in a manger, this illumination features the manger as an altar table. It allows for our participation in the scene.

The texts that border the image are from various canticles, including the prophecy spoken by Zechariah (Luke 1:78-79). The text, quoted from Zechariah’s prophecy, is that God’s tender mercy will “give light to those who sit in darkness in the shadow of death, to guide our feet into the way of peace.” The good news of God’s saving-revealing work transcends the boundaries of time, place, and culture – bringing liberation to all by the power of grace and truth.

What is your experience of “sitting in darkness”? of tender Mercy?

Light and Darkness are both gifts from our Providential God! But in our world today, many people “sit in Darkness and in the shadow of death”. How can we open ourselves to believe in the tender Mercy of our God?  Let us ask the Dawn from on High to break upon our fellow world travelers, and to bring the gift of light and the tender Mercy of our God to all of us throughout this Advent season.

After reading the reflection and viewing the illumination for the second week of Advent, what is most compelling for you?

While this illumination holds significance for the birth of Christ, it also holds significant representations of sacrifice.  How does this clash of birth and sacrifice move in you?

In the reflection we read: “Rather than focusing on a baby in a manger, this  illumination features the manger as an altar table.”  How do you participate in this scene?

Patella, Michael (2013-07-11). Word and Image The Liturgical Press. Kindle Edition.
Sink, Susan (2013-10-01). The Art of The Saint John’s Bible The Liturgical Press. Kindle Edition)

La segunda semana de Adviento

Agradecemos su participación con nuestro blog interactivo de Adviento y lo alentamos a dejar un comentario para compartir sus pensamientos y reflexiones.

5 de diciembre de 2020

Esta iluminación está al inicio del Evangelio de Lucas en La Biblia de San Juan.
En la iluminación, vemos que la luz penetra a través de la oscuridad.  Lo Divino está representado en el eje de oro que sale del comedero.  La línea de luz horizontal hace que la figura sea una cruz.  Los ángeles parecen que van y vienen.

 Los animales son prominentes en la vanguardia bloqueando parcialmente la vista.  Todos ellos están relacionados con el sacrificio.  El buey (símbolo tradicional por el evangelista Lucas) está inspirado en uno encontrado en las pinturas rupestres neolíticas de Lascaux, Francia.  Normalmente se sacrificaban bueyes en el templo.  Si bien el texto bíblico no menciona de un burro, su inclusión aquí prefigura la posterior llegada de Jesús a Jerusalén al final de su ministerio, no en un  conquistador  semental blanco pero en la humilde montura de un burro.
El carnero entre los animales (que se repite en otros textos del sacrificio de la Pascua) nos lleva a la conclusión de que el nacimiento del Niño Jesús señala su sacrificio en la cruz: un destino conmovedor, de hecho.  Incluso los animales del pesebre representan una multiplicidad de culturas, períodos y asociaciones.

Observe las expresiones en los rostros de aquellos que miran al pesebre (parece la portada de un libro).  María y José, de pie a la derecha, están algo disminuidos en su presentación.  Esta es la única representación visible de María en la Biblia de San Juan.  Vestida de azul tradicional, se inclina sobre el pesebre.  A la izquierda están los pastores, la gente del pueblo, incluso uno de los magos y una mujer con un niño en brazos.

En lugar de centrarse en un bebé en un pesebre, esta iluminación presenta al pesebre como una mesa de altar.  Permite nuestra participación en la escena.

Los textos que bordean la imagen son de varios cánticos, incluida la profecía de Zacarías (Lucas 1: 78-79).  El texto, citado de la profecía de Zacarías, es que la tierna misericordia de Dios “alumbrará a los que se sienten en tinieblas a la sombra de la muerte, para guiar nuestros pies por el camino de la paz”.  La Buena Nueva de la obra salvadora y reveladora de Dios trascienden los límites del tiempo, el lugar y la cultura, trayendo la liberación a todos por el poder de la gracia y la verdad.

¿Cuál es tu experiencia de “sentarte en la oscuridad”? la tierna Misericordia?

¡La luz y la oscuridad son ambos regalos de nuestro Dios Providencial! Pero en nuestro mundo de hoy, muchas personas “se sientan en la oscuridad y en la sombra de la muerte”. ¿Cómo podemos abrirnos a creer en la tierna Misericordia de nuestro Dios? Pidamos al Amanecer desde alto, que rompa sobre nuestros compañeros viajeros del mundo y nos traiga el don de la luz y la tierna Misericordia de nuestro Dios a todos a través de este tiempo de Adviento.

Después de leer y observer la iluminación durante la segunda semana de Adviento, ¿qué es lo que más te atrae?

Mientras esta iluminación sostiene un significado para el nacimiento de Cristo, también mantiene representaciones significativas del sacrificio. ¿Cómo este confrontamiento del nacimiento y el sacrificio se mueven en ti?

En la reflexión leemos: “En lugar de enfocarnos en un bebé en un pesebre, esta iluminación presenta al pesebre la mesa del altar”. ¿Cómo participas en esta escena?

Patella, Michael (11 de julio de 2013). Palabra e imagen, La prensa litúrgica. Versión Kindle. Sink, Susan (1 de octubre de 2013). El arte de la Biblia de San Juan, La prensa litúrgica. Versión Kindle)

6 Comments

  1. “In the illumination we see light breaking through the darkness”.
    Like Sr. Janet Folkl, I enjoy watching the sunrise every morning. The splendor of the sky and the variety of sunrises amazes me. Sometimes I am able to watch the sunrise over Lake St. Claire and often I pray the prayer that my Godfather, Uncle George, taught me.
    “Good morning, God! You are ushering in another day, untouched and freshly new. So here I come to ask you, God, if You’ll renew me too. Forgive the many errors that I made yesterday and help me walk again, closer in your ways. But I am afraid I can’t make it on my own, so take my hand and hold it tight so I won’t walk alone.”
    And then there are times when I dance to the sunrise!

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  2. I am drawn to the manger as an altar table. It reminds me that Jesus is the Incarnate Word celebrated at every Eucharistic banquet.

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  3. Reflecting on the ox in the scene, I am reminded of the Gospel passage where Jesus speaks of yoked oxen. He proclaims that his yoke is easy and his burden light. Being yoked with Jesus is easy because we don’t have to be self-sufficient. I am drawn to the intimacy of this image.

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  4. Sitting in the darkness at the twilight of the day brings about a certain stillness. It often feels calming. It is a time in which I think of how the Light comes into our lives, slowly, gently, reverently; not asking for much but rather inviting me to listen, to see with new eyes, to wait patiently as Love grows. It gives me HOPE, and reminds me to see the wonders of God’s love revealed in unexpected ways.

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  5. Every morning I see the sunrise from my bedroom window. The light, however it appears in the sky, reminds me of the Dawn from on high once again appearing. I also am reminded that the mercies of God are never exhausted, so great is God’s faithfulness. This is the source of my hope for all the world.

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  6. Tanto en el misterio del Pesebre como en el misterio del Altar, está presente la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, por lo que podemos afirmar que Jesucristo nace, padece, muere y resucita en cada instante de la historia humana. A consecuencia de ello, cada día es Navidad y cada día es Eucaristía. El Misterio de la Encarnación y el Misterio Eucarístico están presentes y son actuales en cada persona. Pesebre y Altar son sinónimos… ocurre el mismo milagro, el milagro de la Presencia de Jesús en medio de su Pueblo.

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