Fourth Week of Advent

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December 19, 2020

This illumination depicts a liminal space. It is based on photos taken by
various Apollo Astronauts. (earth rise from the Apollo 8 spacecraft taken Christmas 1968; and the Earth shot from Apollo 17 on the first day of its 1972 mission to the Moon). Those photos mesmerized the whole world, showing the earth in ever-expanding space and also the fragility of the planet.

To the Ends of the Earth, Donald Jackson with contributions from Andrew Jamieson and Sally Mae Joseph, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission.  All rights reserved.

The illumination, entitled “To the Ends of the Earth” suggests both continuing evolution and ordered stability. Moreover, it showed then and continues to show us now how united and inter dependent we are. We can conceptualize both the vastness of the globe and the smallness of it in relation to the universe.

The image uses only two colors, ultra-marine blue and bronze, in addition to black and white bringing together the unity and chaos of creation. In this illumination, the earth is shown suspended in the expanding universe, the African continent clearly defined. This is the earth as it is actually seen from space.

“To the ends of the earth” in biblical times meant a few thousand miles, the province of a few empires,and most people didn’t travel more than a hundred miles in a lifetime. Today we apprehend both the vastness of the globe and the smallness of it in relation to the universe through high-speed technologies. Stenciled over the image of the dynamic universe is the cross pattern and interlocking circles of gold filigree

Thin times and places can be dark places, because they are unknown, uncharted, unfamiliar. We are called to walk in those dark places, shining light as we go. Sometimes we shine light by easing others’ burdens. Sometimes we shine light by bringing healing. Sometimes we shine light by our advocacy; and sometimes we shine light simply by our presence.

How do you shine the Light of Providence in your corner of the world?
Who or what is that Light for you?

As you enter this 4th and final week of Advent, what is unfolding in you?

In this illumination the entire fragile earth is floating in a dark universe with white and gold swirling around it – what does this evoke in you?  How does it engage you?   

How have these reflections and illuminations prepared you for the celebration of Christmas?

Patella, Michael (2013-07-11). Word and Image The Liturgical Press. Kindle Edition.
Sink, Susan (2013-10-01). The Art of The Saint John’s Bible The Liturgical Press. Kindle Edition)

La cuarta semana de Adviento

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19 de diciembre de 2020

Esta iluminación representa un espacio liminal. Se basa en fotos tomadas por
varios astronautas del Apolo. (la Tierra se eleva desde la nave espacial Apolo 8 tomada en la Navidad de 1968; y la Tierra se proyectó desde el Apolo 17, el primer día de su misión de 1972 a la Luna). Esas fotos hipnotizaron al mundo entero, mostrando la Tierra en un espacio en constante expansión y la fragilidad del planeta también.

La iluminación, titulada “Hasta los confines de la Tierra” sugiere tanto una evolución continua como una estabilidad ordenada. Además, mostró entonces y continúa mostrándonos ahora cuánto estamos unidos e interdependientes. Podemos conceptualizar tanto la inmensidad del globo como su pequeñez en relación con el universo.

La imagen utiliza solo dos colores, azul ultramarino y bronce, además del blanco y negro que conjugan la unidad y el caos de la creación. En esta iluminación, la tierra se muestra suspendida en el universo en expansión, el continente africano claramente definido. Esta es la Tierra tal como se ve desde el espacio.

“Hasta los confines de la tierra” en los tiempos bíblicos significaba unos pocos miles de millas, la provincia de algunos imperios, y la mayoría de la gente no viajaba más de cien millas en su vida. Hoy aprehendemos tanto la inmensidad del globo como su pequeñez en relación con el universo a través de tecnologías de alta velocidad. Estampado sobre la imagen del universo dinámico están el patrón de la cruz y los círculos entrelazados de filigrana de oro.

Los tiempos difíciles y los lugares pueden ser espacios oscuros, porque son desconocidos, inexplorados, no familiares. Estamos llamados a caminar en esos lugares oscuros, brillando la luz a medida que avanzamos. A veces iluminamos al aliviar las cargas de los demás. Muchas veces hacemos brillar la luz al traer la sanación. A veces brillamos con nuestra defensa; y muchas veces hacemos brillar la luz simplemente con nuestra presencia.

¿Cómo haces brillar la Luz de la Providencia en tu rincón del mundo?
¿Quién o qué es esa Luz para ti?

Al entrar en esta cuarta y última semana de Adviento, ¿qué se está desarrollando en ti?

En esta iluminación, toda la tierra frágil flota en un universo oscuro con el blanco y el oro arremolinándose a su alrededor. ¿Qué evoca esto en ti? Cómo te compromete?
¿Cómo te han preparado estas reflexiones e iluminaciones para la celebración de la Navidad?

Patella, Michael (11 de julio de 2013). Palabra e imagen, La prensa litúrgica. Versión Kindle. Sink, Susan (1 de octubre de 2013). El arte de la Biblia de San Juan, La prensa litúrgica. Versión Kindle)

Third Week of Advent

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December 12, 2020

Variously titled, “The Word Made Flesh” and “Christ our Light” the illumination from the St. John’s Bible uses a background of stenciled crosses and a golden filigree which demonstrates the presence of the divine. The cosmically gargantuan figure of Christ is simultaneously luminous and concealed in mystery. The gold leaf used for Christ’s body is opulent. The shape of the entire illumination is not square or rectangular, rather there seems to be an attempt at a complex and intuitive geometry. The Christ figure is not gender specific, but androgynous. The whirling cosmic background and the golden Christ are over written with delicate cursive lettering from Colossians 1.

The image of Christ seems to be stepping from the darkness striding forward, recalling the chaos and nothingness of the creation story. The Cosmic nature of Christ’s incarnation is evident by the background. In the center of the upper register is an artistic rendering of a dying star, based on a photograph from the Hubble telescope. We are invited to imagine the Word stepping out of eternity and becoming flesh. The process of incarnation is not quite complete here.

To the left a key hole seems ordinary and perhaps misplaced. What does it signify? Perhaps it recalls the tradition of locked and hinged manuscripts which secured protected the key to the word of God.

This is a very different view from the usual Christmas scene. What about this perspective is attractive? What is disturbing? Why?

This intuitive geometric Christ figure – androgenous, concealed in mystery in a whirling background – how does this figure speak to you?  Does it evoke
memories?

Again we have crosses scattered in the background – what does this represent to you?  

While this illumination is very busy and swirling in darkness and light, as you gaze in reflection, what is this calling forth in you?

Patella, Michael (2013-07-11). Word and Image The Liturgical Press. Kindle Edition.
Sink, Susan (2013-10-01). The Art of The Saint John’s Bible The Liturgical Press. Kindle Edition)

Word Made Flesh, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission.  All rights reserved.

La tercera semana de Adviento

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12 de diciembre de 2020

Con diversos títulos, “La Palabra hecha carne” y “Cristo nuestra luz”, la iluminación de la Biblia de San Juan, utiliza un fondo de cruces estampadas y una filigrana dorada la cual demuestra la presencia de lo divino. La figura cósmicamente gigantesca de Cristo es a la vez luminosa y oculta en misterio. La hoja de oro utilizada para el cuerpo de Cristo es opulenta. La forma de toda la iluminación no es cuadrada o rectangular, más bien parece haber un intento de una geometría compleja e intuitiva. La figura de Cristo no es específica de género, sino andrógina. El fondo cósmico giratorio y el Cristo dorado están sobreescritos con delicadas letras cursivas de Colosenses 1.

La imagen de Cristo parece salir de la oscuridad y avanzar, recordando el caos y la nada de la historia de la creación. La naturaleza cósmica de la encarnación de Cristo es evidente por el trasfondo. En el centro del registro superior hay una representación artística de una estrella moribunda, basada en una fotografía del telescopio Hubble. Se nos invita a imaginar la Palabra saliendo de la eternidad y haciéndose carne. El proceso de encarnación no está aquí del todo completo.

A la izquierda, el ojo de una cerradura parece ordinario y quizás fuera de lugar. ¿Qué ésta significa? Quizás recuerda la tradición de los manuscritos cerrados y con bisagras los cuales aseguraban y protegían la clave de la palabra de Dios.

Esto es un enfoque muy diferente de la habitual escena navideña . ¿Qué hay de esta perspectiva atractiva? ¿Qué es perturbador? ¿Por qué?

Esta intuitiva figura geométrica de Cristo, andrógeno, oculta en el misterio de un fondo giratorio: ¿cómo esta figura te habla? ¿Qué recuerdos te evoca?

De nuevo tenemos cruces esparcidas en el fondo, ¿qué significa esto? ¿Qué representan?

Si bien esta iluminación está muy cargada y se arremolina en la oscuridad y la luz, mientras miras en un reflejo, a ¿qué te está llamando esto?

Patella, Michael (11 de julio de 2013). Palabra e imagen, La prensa litúrgica. Versión Kindle. Sink, Susan (1 de octubre de 2013). El arte de la Biblia de San Juan, La prensa litúrgica. Versión Kindle)

Second Week of Advent

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December 5, 2020

Birth of Christ, Donald Jackson, Copyright 2002, The Saint John’s Bible, Saint John’s University, Collegeville, Minnesota USA. Used by permission.  All rights reserved.

This illumination is the front piece of the Gospel of Luke in The St. John’s Bible.
In the illumination, we see light breaking through the darkness. The Divine is imaged in the shaft of gold coming from the feeding trough. The horizontal line of light makes the figure a cross. Angels seem to dart back and forth.

Animals are prominent in the forefront as they partially block the view. All of them are related to sacrifice. The ox (the traditional symbol for the evangelist Luke) is modeled on one found in the Neolithic cave paintings of Lascaux, France. Oxen were typically sacrificed in the Temple. While the biblical text has no mention of a donkey, its inclusion here prefigures Jesus’ riding into Jerusalem later, at the end of his ministry, not on a conquering white stallion but on the humble colt of a donkey.
The ram among the animals (echoed in other texts of Passover sacrifice) brings home the point that the birth of the Christ child signals his sacrifice on the cross – a poignant destiny, indeed. Even the animals in the manger scene represent a multiplicity of cultures, periods and associations.

Notice the expressions on the faces on those who gaze into the manger (which looks like a book cover). Mary and Joseph, standing on the right, are somewhat diminished in their presentation. This is the only visible representation of Mary in The St. John’s Bible. Cloaked in traditional blue, she leans over the manger. On the left are shepherds, townspeople, even one of the magi, and a woman with a child in her arms.

Rather than focusing on a baby in a manger, this illumination features the manger as an altar table. It allows for our participation in the scene.

The texts that border the image are from various canticles, including the prophecy spoken by Zechariah (Luke 1:78-79). The text, quoted from Zechariah’s prophecy, is that God’s tender mercy will “give light to those who sit in darkness in the shadow of death, to guide our feet into the way of peace.” The good news of God’s saving-revealing work transcends the boundaries of time, place, and culture – bringing liberation to all by the power of grace and truth.

What is your experience of “sitting in darkness”? of tender Mercy?

Light and Darkness are both gifts from our Providential God! But in our world today, many people “sit in Darkness and in the shadow of death”. How can we open ourselves to believe in the tender Mercy of our God?  Let us ask the Dawn from on High to break upon our fellow world travelers, and to bring the gift of light and the tender Mercy of our God to all of us throughout this Advent season.

After reading the reflection and viewing the illumination for the second week of Advent, what is most compelling for you?

While this illumination holds significance for the birth of Christ, it also holds significant representations of sacrifice.  How does this clash of birth and sacrifice move in you?

In the reflection we read: “Rather than focusing on a baby in a manger, this  illumination features the manger as an altar table.”  How do you participate in this scene?

Patella, Michael (2013-07-11). Word and Image The Liturgical Press. Kindle Edition.
Sink, Susan (2013-10-01). The Art of The Saint John’s Bible The Liturgical Press. Kindle Edition)

La segunda semana de Adviento

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5 de diciembre de 2020

Esta iluminación está al inicio del Evangelio de Lucas en La Biblia de San Juan.
En la iluminación, vemos que la luz penetra a través de la oscuridad.  Lo Divino está representado en el eje de oro que sale del comedero.  La línea de luz horizontal hace que la figura sea una cruz.  Los ángeles parecen que van y vienen.

 Los animales son prominentes en la vanguardia bloqueando parcialmente la vista.  Todos ellos están relacionados con el sacrificio.  El buey (símbolo tradicional por el evangelista Lucas) está inspirado en uno encontrado en las pinturas rupestres neolíticas de Lascaux, Francia.  Normalmente se sacrificaban bueyes en el templo.  Si bien el texto bíblico no menciona de un burro, su inclusión aquí prefigura la posterior llegada de Jesús a Jerusalén al final de su ministerio, no en un  conquistador  semental blanco pero en la humilde montura de un burro.
El carnero entre los animales (que se repite en otros textos del sacrificio de la Pascua) nos lleva a la conclusión de que el nacimiento del Niño Jesús señala su sacrificio en la cruz: un destino conmovedor, de hecho.  Incluso los animales del pesebre representan una multiplicidad de culturas, períodos y asociaciones.

Observe las expresiones en los rostros de aquellos que miran al pesebre (parece la portada de un libro).  María y José, de pie a la derecha, están algo disminuidos en su presentación.  Esta es la única representación visible de María en la Biblia de San Juan.  Vestida de azul tradicional, se inclina sobre el pesebre.  A la izquierda están los pastores, la gente del pueblo, incluso uno de los magos y una mujer con un niño en brazos.

En lugar de centrarse en un bebé en un pesebre, esta iluminación presenta al pesebre como una mesa de altar.  Permite nuestra participación en la escena.

Los textos que bordean la imagen son de varios cánticos, incluida la profecía de Zacarías (Lucas 1: 78-79).  El texto, citado de la profecía de Zacarías, es que la tierna misericordia de Dios “alumbrará a los que se sienten en tinieblas a la sombra de la muerte, para guiar nuestros pies por el camino de la paz”.  La Buena Nueva de la obra salvadora y reveladora de Dios trascienden los límites del tiempo, el lugar y la cultura, trayendo la liberación a todos por el poder de la gracia y la verdad.

¿Cuál es tu experiencia de “sentarte en la oscuridad”? la tierna Misericordia?

¡La luz y la oscuridad son ambos regalos de nuestro Dios Providencial! Pero en nuestro mundo de hoy, muchas personas “se sientan en la oscuridad y en la sombra de la muerte”. ¿Cómo podemos abrirnos a creer en la tierna Misericordia de nuestro Dios? Pidamos al Amanecer desde alto, que rompa sobre nuestros compañeros viajeros del mundo y nos traiga el don de la luz y la tierna Misericordia de nuestro Dios a todos a través de este tiempo de Adviento.

Después de leer y observer la iluminación durante la segunda semana de Adviento, ¿qué es lo que más te atrae?

Mientras esta iluminación sostiene un significado para el nacimiento de Cristo, también mantiene representaciones significativas del sacrificio. ¿Cómo este confrontamiento del nacimiento y el sacrificio se mueven en ti?

En la reflexión leemos: “En lugar de enfocarnos en un bebé en un pesebre, esta iluminación presenta al pesebre la mesa del altar”. ¿Cómo participas en esta escena?

Patella, Michael (11 de julio de 2013). Palabra e imagen, La prensa litúrgica. Versión Kindle. Sink, Susan (1 de octubre de 2013). El arte de la Biblia de San Juan, La prensa litúrgica. Versión Kindle)